La délégation SportAccord d'Équipe Canada a secoué le Queensland

Depuis les chaussettes « désolées » en guise de prix jusqu’aux tuques très recherchées, la présence d’ÉQUIPE Canada à SportAccord 2019 dans le Queensland, en Australie, s’est avérée une mission réussie.

Le groupe était une représentation pancanadienne des destinations touristiques sportives du Canada – avec la participation de Victoria, Vancouver, Calgary, Edmonton, Ottawa, Londres, Montréal et Québec, en plus de CBC Sports et Destination Canada.

ÉQUIPE Canada comprenait plusieurs vétérans des SportAccord précédents et quelques « recrues » qui y participaient pour la première fois, dont Cheryl Finn, directrice du tourisme sportif pour Tourisme London. Elle a immédiatement constaté l'avantage de promouvoir sa ville, ses sites et son expérience d’accueil auprès des détenteurs de droits internationaux. « Nous avons pu promouvoir notre ville sur un marché international auquel nous n’avions jamais eu accès auparavant », a déclaré Finn. « Et faire partie du stand d’Équipe Canada était un excellent endroit pour amorcer des conversations avec autant de personnes intéressantes, depuis les organisateurs d’événements jusqu’aux membres du CIO.»

Cheryl a également constaté à quel point le fait de travailler ensemble en tant qu’ÉQUIPE Canada constituait une occasion formidable. « Je me suis sentie tellement soutenue par les membres de notre équipe qui étaient déjà passés par là. Ils nous ont donné d'excellents conseils et nous ont vraiment aidés à sentir que nous représentions notre pays. Il y avait une vraie camaraderie alors que nous travaillions tous ensemble pour animer le stand et organiser la réception d'Équipe Canada. »

Pour Andréanne Paquet, Gestionnaire, Marché sportif, Tourisme Montréal, il s'agissait de son troisième SportAccord. La nouveauté pour elle cette fois-ci a été de participer à une table ronde lors du segment CityAccord du programme. Son expérience lors d'un panel au Congrès des événements sportifs de 2019 l'a aidée à se préparer pour cette occasion de prendre la parole. Elle a aimé faire partie de la présentation exclusivement féminine, où elle a été accompagnée de représentantes du Comité organisateur des Jeux olympiques de 2024 à Paris et des Jeux mondiaux Olympiques spéciaux à Abou Dhabi en 2019. Andréanne a mis en lumière la scène sportive urbaine émergente de Montréal et l’image de marque de la ville comme un terrain de jeu géant.

Un des points forts de SportAccord pour Andréanne a été l'aspect apprentissage de la conférence. « C’est une très bonne expérience, pas seulement pour le développement des affaires, mais aussi pour l’apprentissage. C'est l'endroit où vous pouvez voir ce que font les villes à l'extérieur du Canada, quelles sont les tendances et apprendre de leur point de vue. » Elle a particulièrement apprécié de visiter les différentes installations adaptées pour être utilisées lors des derniers Jeux du Commonwealth de 2018 au Queensland et d’entendre parler des leçons tirées de leur récente expérience d’organisation de jeux multisports.

La réception d’ÉQUIPE Canada est toujours l’un des événements annuels les plus attendus de SportAccord. Cette année, l’activité a attiré un nombre record de 215 invités. Cheryl a admis qu’elle en avait tellement entendu parler au cours des années et qu’elle ne savait pas trop à quoi s’attendre. « La participation a été incroyable, et tout le monde portait les tuques du Canada dès que nous les avons distribuées. Et ce fut une autre activité de renforcement d’équipe pour notre groupe car tout le monde a travaillé ensemble et représenté notre pays avec un accueil si chaleureux. » Andréanne a repris à son compte l'observation de Cheryl et a déclaré que la réception d'Équipe Canada est devenu une « activité à ne pas manquer ».

Au point de vue affaires, la période passée au Queensland a également connu un franc succès. Le groupe a enregistré un total de 151 rendez-vous d’entreprise à entreprise, ce qui a permis d'identifier 96 possibilités de candidature / d’accueil. C’est l’engagement du Canada de nouer des relations, ainsi que notre volonté et notre expertise démontrées d’organiser des événements internationaux, qui continuent d’amener ces événements au Canada et de maintenir notre réputation d’excellence dans l’organisation d’activités de niveau mondial.